不少人读过美国盲聋女作家海伦凯勒的励志文章《假如给我三天光明》,知道她毕生致力于慈善事业的事迹,然而你可知道,凯勒也像普通女人一样,曾尝过爱情的甜蜜滋味,却受所处时代的局限未能修成正果?

美国作家罗茜苏丹偶然发现凯勒的“秘密”,根据这段恋情创作小说《海伦凯勒的秘密爱情生活》。

在苏丹脑海中,凯勒是“谜一样”的人物,是一心照顾别人、没有七情六欲的“圣女”,甚至不是女人。所以,当苏丹几年前从一本传记中读到凯勒曾有一段恋情,她惊讶不已。

传记用不多篇幅,大约6页,讲述凯勒30多岁时爱上一名男子,悄悄订婚,甚至试图冲破老师安妮沙利文和家人的阻挠与那人私奔,但最终不了了之。苏丹觉得,这里面一定有故事,随后决定以凯勒的恋情为主题写一本小说。为此展开调查。

为创作这本小说,苏丹从当地图书馆借出所有与凯勒有关的书籍,查阅大量记录凯勒生活的档案文件,包括信件、剪报和照片等。

苏丹在调研中了解到,凯勒从小相对而言更喜欢接触男性。小时候,如果家里来男宾,她就会问对方“我好看吗?”

凯勒1880年6月27日出生于亚拉巴马州北部一个小镇,快两岁时因患猩红热失去视力和听力,后来在老师沙利文帮助下,学会读书和说线年,凯勒已成名人,为凯勒付出大量心血的沙利文老师却病倒了。随后,29岁的《波士顿先驱报》记者彼得费根接替沙利文,给凯勒当助手。费根不久就学会“手指语”,用手指把信件、报纸文章、书的内容写在凯勒的手掌上。两人在密切接触中渐生情愫。费根欣赏凯勒对事业的热情和对生活的热爱。费根的爱让凯勒感觉生命揭开新篇章。

那时候,包括沙利文和凯勒的家人在内,人们普遍认为残疾人不应该结婚,甚至不应该有浪漫的念头。凯勒有时偷偷看爱情小说,但只要沙利文发现,就会阻止凯勒。

苏丹在《赫芬顿邮报》上写道:“海伦凯勒陷于对家庭的忠诚和对爱情的渴望中她战胜身体缺陷的成功和她的巨大名气使她受制于圣洁的形象。虽然她可以为平等、为其他人的权利大声疾呼却得不到她为别人争取到的权利。”

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